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Un enorme iceberg finalmente se desprende de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida

Un enorme iceberg finalmente se desprende de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida

Esta falla masiva en el bloque de hielo Larsen C, que se muestra aquí en noviembre de 2016, creó un iceberg históricamente grande que se desprendió del bloque alrededor del 11 de julio de 2017. El área a la derecha de la grieta ahora está flotando en el mar. John Sonntag / NASA

Un enorme iceberg se ha separado de la Antártida, según científicos de la Universidad de Swansea y el British Antarctic Survey. Uno de los más grandes jamás vistos en la historia de las imágenes de satélite, el nuevo iceberg pesa alrededor de 1,1 billones de toneladas (1 billón de toneladas) y mide aproximadamente 2.240 millas cuadradas (5.800 kilómetros cuadrados). El iceberg tiene aproximadamente la mitad del tamaño de Jamaica o el doble del de Hong Kong.

Es el producto de una grieta que se extendió a la plataforma de hielo Larsen C durante la última década, pero en realidad se aceleró el año pasado, dando un giro brusco de 90 grados hacia el agua en mayo de 2017. Los científicos han estado esperando este incidente. , un proceso disruptivo llamado parto, que tuvo lugar entre el 10 y el 12 de julio. El nacimiento se detectó por primera vez en datos del satélite infrarrojo térmico Aqua MODIS de la NASA, y luego fue confirmado por el instrumento Suomi VIIRS de la agencia espacial.

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Mapa de retroalimentación de la Antártida c

Este mapa de Larsen C se superpuso a una imagen térmica del 12 de julio de 2017 generada por los datos del satélite MODIS de la NASA que muestran que el iceberg se ha dividido.

Proyecto MIDAS / Universidad A. Luckman / Swansea

En enero de 2017, los científicos del proyecto MIDAS de Gran Bretaña que monitoreaban la grieta predijeron que la plataforma de hielo perdería alrededor del 10 por ciento de su área cuando las enormes pantorrillas del iceberg; las mediciones actuales del nuevo iceberg lo ubicaron en un nivel ligeramente más alto de lo esperado, aproximadamente 12 por ciento. Además, el nuevo iceberg ya estaba flotando antes de que se desprendiera de la plataforma, por lo que los científicos no esperan ningún impacto inmediato en el nivel del mar.

“Hemos estado esperando este evento durante meses y nos sorprendió cuánto tiempo tardó la falla en romper los últimos kilómetros de hielo”, dijo el glaciólogo Adrian Luckman, investigador principal de MIDAS, en un anuncio de nacimiento. “Continuaremos monitoreando el impacto de este evento de parto en la plataforma de hielo Larsen C y el destino de este enorme iceberg”.

Esta no es la primera vez en la historia reciente que hemos visto cambiar las enormes plataformas de hielo de la Antártida. Las plataformas de hielo llamadas Larsen A y B colapsaron en 1995 y 2002, respectivamente, y se ubicaron más al norte de la Península Antártica. Después de su colapso, el flujo glacial desde el interior de la Antártida, que de otro modo habría depositado hielo en las plataformas, se agregó directamente al océano, contribuyendo al aumento del nivel del mar.

“El nacimiento de todas las plataformas de hielo de la Antártida ocurre periódicamente”, dijo el investigador principal de la NASA, H. Jay Zwally, a HowStuffWorks en enero, antes del actual accidente de nacimiento. “Algunos nacimientos ocurren en pequeños icebergs y con menos frecuencia en grandes témpanos tabulares, como el que está a punto de dar a luz a Larsen C. Este nacimiento ocurre para equilibrar el flujo continuo de hielo en los estantes por encima de la línea de apuesta. hielo flotando en el lado del océano “.

Algunos científicos temen que este iceberg recién roto pueda presagiar el colapso de Larsen C, aunque las predicciones son contradictorias. Según un estudio de 2015, es probable que el parto presente “un riesgo significativo para la estabilidad” en la meseta. Pero un estudio posterior realizado por investigadores europeos en 2016 y publicado en la revista Nature Climate Change concluyó en ese momento que incluso el nacimiento de un gran iceberg Larsen C “probablemente no producirá un cambio dinámico”.

Dado que la ciencia, como nuestro propio entorno, es un campo en constante cambio, los investigadores tendrán que reevaluar la situación ahora que el iceberg ya no está conectado a la capa de hielo. En cualquier caso, un iceberg del tamaño de una isla presentará problemas no solo para los conservacionistas, sino también para los problemas de transporte, especialmente si se rompe en pequeños pedazos.

David Vaughan, glaciólogo y director científico del British Antarctic Survey, dijo a Reuters que los científicos necesitarán monitorear la capa de hielo para ver qué está sucediendo y si ocurrirán problemas de flujo de hielo similares a Larsen A y B en el pasado. Producir.

“Si Larsen C ahora comienza a retroceder significativamente y eventualmente colapsa”, dijo, “veremos otra contribución al aumento del nivel del mar”.

Según Adrian Luckman del Proyecto Midas, son posibles varios resultados para el iceberg, que probablemente se llamará A38. “El iceberg es uno de los más grandes registrados y su progresión futura es difícil de predecir”, dijo. “Puede permanecer intacto, pero es más probable que se parta en fragmentos. Parte del hielo puede permanecer en el área durante décadas, mientras que partes del iceberg pueden moverse hacia el norte hacia aguas más cálidas”.

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