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Un gran asteroide pasa cerca de la Tierra en septiembre, pero que no cunda el pánico

Un gran asteroide pasa cerca de la Tierra en septiembre, pero que no cunda el pánico

Interpretación generada por computadora por un artista de un asteroide en el espacio. Un gran asteroide llamado Florence pasará relativamente cerca de la Tierra el viernes 1 de septiembre de 2017. Adnrzej Wojcicki / Biblioteca de fotografías científicas / Getty Images

Si pensaba que el eclipse solar del 21 de agosto de 2017 fue el único evento celestial importante del verano, aquí tiene otro para usted. El 1 de septiembre de 2017, un enorme asteroide llamado Florence, que tiene 4,3 kilómetros (2,7 millas) de diámetro, pasará relativamente cerca de la Tierra, a una distancia de aproximadamente 7 millones de kilómetros (4,4 millones de millas). .

Si eso suena lo suficientemente aterrador como para ser la premisa de una película de desastres de Hollywood de alto presupuesto como “Armageddon” de 1998, es hora de tomar la proverbial píldora fría. Según el Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA, Florence es el asteroide más grande que ha cruzado la Tierra desde que se descubrió el primer asteroide cercano a la Tierra hace un siglo. Pero Florence no chocará con la Tierra. De hecho, en su punto más cercano, Florencia estará unas 18 veces más lejos que la distancia promedio entre la Tierra y la Luna. Los científicos están seguros de esto, porque la órbita de Florencia ha sido estudiada durante años y su trayectoria ahora es bastante conocida; CNEOS ha estado rastreando objetos similares desde 1998.

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Diagrama de la Tierra, la Luna y el Asteroide

El asteroide más cercano que Florence llegará a la Tierra es de aproximadamente 4,4 millones de millas (7 millones de kilómetros), que es aproximadamente 18 veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna.

NASA / JPL-Caltech

Es por eso que, en lugar de presionar el botón de pánico, los astrónomos están encantados con la oportunidad de vislumbrar un cuerpo celeste del que aún no saben mucho. Esperan tomar las primeras fotos de alta resolución de la superficie de Florence, que pueden revelar características topográficas de al menos 30 pies (10 metros) de diámetro.

Para los aficionados, Florencia es una ventaja. A medida que nos acercamos a la Tierra a fines de agosto, debería brillar hasta la novena magnitud (lo que significa que parecerá más brillante que muchos planetas y estrellas en el cielo nocturno), volviéndose visible para pequeños telescopios mientras “camina a través de las constelaciones de Piscis Austrinus, Capricornus”. Acuario “y delfín.

Si echas de menos a Florencia, volverá a pasar por la Tierra en su órbita predecible a través de nuestro sistema solar, pero tendrás que esperar un poco para obtener una vista tan buena. El asteroide no se acercará más hasta alrededor del año 2500.

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