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Un mayor número de hilos no hace una mejor hoja

Un mayor número de hilos no hace una mejor hoja

La cantidad de hilo es importante al comprar sábanas, pero no es lo único a considerar. Inti St. Clair / DigitalVision / Getty Images

El número de hilos en un juego de sábanas se ha convertido en uno de esos números, como el coeficiente intelectual, el promedio de bateo o el consumo de combustible, que se considera el estándar más importante para evaluar la calidad. Cuando compra un nuevo juego de sábanas, cada paquete muestra el número de hilos en grandes números en negrita: ¡300, 500, 800! Pero, ¿qué significa este número y qué importa?

Nos pusimos en contacto con el Good Housekeeping Institute (GHI), un banco de pruebas de artículos para el hogar líder desde 1900 y ganador de la etiqueta Good Housekeeping desde 1909. Lexie Sachs es analista textil senior en GHI y trabaja en el Laboratorio de Textiles, Papel y Plásticos, uno de los seis laboratorios de ingeniería completos del instituto, con sede en la ciudad de Nueva York.

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Sachs pasa sus días poniendo productos como camisas, zapatos y ropa interior en el ring, probando la suavidad, el encogimiento, la solidez del color, la durabilidad y, sí, el número de hilos. El recuento de hilos es el número total de hilos (verticales y horizontales) en una pulgada cuadrada de tela.

“Cuanto mayor es el número de hilos, más fibras contiene el producto”, explica Sachs. “La idea es que sea más suave para la piel y más duradera”.

Pero el recuento del hilo por sí solo no es un indicador confiable de calidad, dice Sachs. En pruebas de laboratorio y de consumidores, las hojas con 800 o más hilos obtuvieron una puntuación más baja que las hojas con menos hilos.

“El punto óptimo es de 300 a 500”, dice. “Si es demasiado alto, el algodón puede ser tan fino que se debilita. Trescientos a 500 es un buen equilibrio entre suavidad y durabilidad”.

Hay muchos otros factores que son igualmente importantes, si no más, a considerar al comprar ropa de cama, además de la cantidad de hilos. El tipo de fibra es importante. Las sábanas de algodón tienen un tacto muy diferente a las mezclas de poliéster, y las sábanas de franela o jersey (ese material de “camisa”) son animales completamente diferentes. Los consumidores deben elegir una fibra y sentir que coincide con su gusto personal. La tela incorrecta con una gran cantidad de hilos es siempre la tela incorrecta.

Las diferentes texturas de la tela también afectarán la sensación de una sábana en la piel. Una trama de cuadros vichy es la clásica trama de “arriba y abajo” que da una sensación drapeada “ligera y crujiente”, dice Sachs, mientras que una trama de satén “flota” el hilo varias hileras a la vez, creando una sensación. y satinado.

¿Y el algodón egipcio? Las sábanas premium a menudo dan mucha importancia al hecho de estar hechas 100% de algodón egipcio, pero ¿importa? Sachs afirma que el algodón egipcio tiene fibras de algodón más largas (llamadas “grapas”) y las fibras más largas las hacen más suaves y duraderas. Las fibras más cortas pueden romperse y rayarse o incluso ampollarse: los extremos se enredan y forman esos pequeños nudos irritantes. Dicho esto, las pruebas de laboratorio han demostrado que no todas las marcas que anuncian el algodón egipcio en realidad están hechas con algodón egipcio, así que sea escéptico con las sábanas baratas de algodón “egipcio”.

Otro problema fue el recuento de hilos falso o engañoso. Hace diez años, GHI Labs descubrió que algunos fabricantes de láminas utilizaban matemáticas creativas. A medida que un mayor recuento de hilos se convirtió en una importante distinción de marketing a principios de la década de 2000, las marcas empezaron a contar el hilo de dos capas (dos hilos trenzados entre sí) como el doble del recuento del niño. Por lo tanto, las hojas con 300 hilos de dos capas por pulgada cuadrada se anunciaron con un número de hilos de 600. La publicidad engañosa ya no es un problema.

Un problema mayor ahora es que algunas marcas han desarrollado procesos de fabricación que aumentan la cantidad de hilos sin mejorar la calidad general. Usando mezclas de poliéster ultrafinas, los fabricantes de textiles pueden exprimir más y más hilo en una pulgada cuadrada. Una vez más, dice Sachs, no es que las mezclas de poliéster sean malas, es una preferencia personal, pero el hilo ultrafino podría no durar tanto tiempo.

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