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Urban Birds caza insectos con colillas de cigarrillos

Urban Birds caza insectos con colillas de cigarrillos

Algunas especies de gorriones prefieren sitios de anidación artificiales como áticos y agujeros en las paredes. MURIÓ. CAMBI / De Agostini / Getty Images

Los gorriones y pinzones de México se enorgullecen de ser llamados cerebros de pájaros. ¿Porque no? Descubrieron cómo usar una de las cosas más desagradables de la Tierra, las colillas de cigarrillos, para repeler dos de las otras cosas más desagradables de la Tierra: las garrapatas y los ácaros. Estos ectoparásitos chupadores de sangre y come plumas son una amenaza constante y omnipresente para los nidos de las aves madres.

Las aves de campo tienen fácil acceso a abundantes materiales naturales de anidación, incluidas algunas hierbas y plantas repelentes de insectos. Las aves urbanas, por otro lado, se enfrentan a un paisaje urbano de hormigón y acero y deben preservar sus nidos de una paleta más artificial o artificial.

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Inserte las colillas de cigarrillos.

Un estudio del 5 de diciembre de 2012 publicado en la revista Biology Letters detalla la investigación en curso de una población urbana de pinzones reproductores y gorriones domésticos en la Universidad Nacional de México en la Ciudad de México. Los autores encontraron que las dos especies mezclaban unas pocas o unas pocas docenas de colillas de cigarrillos ahumados en sus eclécticos y aireados hogares. De hecho, según el estudio, cuantas más colillas de cigarrillos, más saludable es el nido.

Si acaba de caducar, caduque ahora. La madre pájaro sabe más.

La nicotina es un insecticida generado por la planta del tabaco para protegerse de los artrópodos invasores que se alimentan de hojas como los escarabajos. Parte de la nicotina residual permanece en las fibras de las colillas de cigarrillos que las madres de las aves usan para cubrir y aislar sus nidos. Resulta que este filtro de felpa teñido de nicotina tiene propiedades “medicinales” y pesticidas que repelen particularmente a las garrapatas, protegiendo a los cachorros de un destino potencialmente fatal. En general, el estudio concluye que cuantas más fibras de las colillas de cigarrillos haya en el nido, menos garrapatas y ácaros hay, lo que revela una evidencia convincente de que a los parásitos no les gustan las colillas de cigarrillos y que los nidos construidos con colillas de cigarrillos atraen menos parásitos.

Pero espere: no hay un cirujano general de aves, entonces, ¿quién decide si este hábito de fumar aparentemente beneficioso daña a las aves o es un ejemplo astuto e ingenioso de adaptación a la vida silvestre urbana? Los investigadores confirman que existe un daño genético asociado con la actividad, pero creen que los efectos positivos de los pesticidas que salvan vidas superan con creces las consecuencias negativas a largo plazo.

¡Hurra! Habéis recorrido un largo camino, pajaritos.

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