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“Voy a hacer un viaje en cohete reutilizable por $ 43 millones, por favor”

"Voy a hacer un viaje en cohete reutilizable por $ 43 millones, por favor"

Imagen de carrusel: SpaceX Falcon 9 despega el 10 de enero de 2014. Carrusel: Red Huber / Orland Sentinel / TNS a través de Getty Images; Video: Fw: Pensando

Un operador de satélites europeo llamado SES se convirtió en el primer cliente de SpaceX en lanzar su carga útil en un cohete que ya estaba en el espacio. El año pasado, escribimos sobre cómo empresas como SpaceX estaban a la vanguardia de los cohetes reutilizables. SpaceX ha demostrado que puede lanzar un cohete al espacio, traerlo de regreso a la Tierra, aterrizarlo de manera segura y restaurarlo para otro lanzamiento. Sin embargo, esta sería la primera vez que uno de sus cohetes regresa a la órbita terrestre baja.

SpaceX realizó previamente un lanzamiento de prueba de un cohete Falcon 9 que se sometió a este proceso de lanzamiento y reconstrucción. En esta prueba, el cohete se acopló en la instalación de lanzamiento y permaneció anclado al suelo. La prueba fue exitosa, aunque los representantes de SpaceX dijeron que el cohete de prueba nunca más llevaría una carga útil al espacio.

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Este primer cohete reutilizado ya ha funcionado bien. Entregó una nave espacial Dragon a la Estación Espacial Internacional en abril de 2016. En su segundo viaje, su nueva carga útil será el SES-10, un satélite geoestacionario que brindará servicios de transmisión nacional directa en América Latina.

Además de los importantes desafíos de ingeniería requeridos, uno de los mayores obstáculos para aumentar el espacio es su precio sagrado (hablamos de esto en nuestro artículo sobre cómo el pan quemado podría actuar como un aislante barato para el espacio).

Antes de la era de las organizaciones espaciales privadas, el costo de lanzar una carga útil a la órbita terrestre baja era de aproximadamente $ 10,000 por libra (o más de $ 22,000 por kilogramo). La competencia de la industria y las innovaciones de misiles han reducido drásticamente estos costos.

Los cohetes reutilizables pueden continuar con esta tendencia. Construir y lanzar nuevas naves espaciales es increíblemente costoso, por lo que reutilizar cohetes tiene sentido económico si el proceso de renovación es confiable. Si bien SpaceX no ha revelado cuánto cobra la compañía a SES por el viaje del cohete reutilizado, los analistas de la industria sospechan que está obteniendo un descuento del 30% del precio normal de $ 62 millones. Esta es una gran caída de precio a $ 43 millones. Si el lanzamiento tiene éxito, podría impulsar a la industria a una nueva era de lanzamientos espaciales de bajo costo.

Y los costos más bajos podrían significar una explosión en la investigación científica, el desarrollo de las telecomunicaciones e incluso el turismo espacial. No tenemos una fecha específica para el viaje SES-10, aunque sabemos que su lanzamiento está programado para el cuarto trimestre de 2016. ¡Esperamos que el lanzamiento sea un éxito espectacular!

Nota editorial: Entre el momento en que escribimos y publicamos esta historia, SpaceX experimentó una el lanzamiento del cohete falló en Cabo Cañaveral, Florida, el jueves 1 de septiembre. La carga útil fue el satélite Internet.org de Facebook. Actualmente no está claro cómo afectará el error de lanzamiento a las fechas de lanzamiento futuras.

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