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Wile E. Coyote nunca tuvo una oportunidad contra Roadrunner

Wile E. Coyote nunca tuvo una oportunidad contra Roadrunner

Warner Bros. presentó el correcaminos a toda una generación, cimentando una reputación de velocidad e inteligencia que no está lejos de la verdad, pero no del todo segura. Warner Bros. animación

Me temo que nos hemos equivocado con los correcaminos. Cierra los ojos e imagina un correcaminos, ¿qué ves? Es un pájaro, ¿no? ¿Alto y de patas largas como un avestruz con una cola azul flotante? Cuando gira, ¿todo lo que ves es un rastro de polvo? Y lo persigue constantemente un astuto coyote llamado, sí, Wile E. Coyote, pero aún así, sin excepción, ¿escapar?

Como dije, toda esta información es incorrecta. Los correcaminos reales ni siquiera dicen “Beep Beep” como lo hace Warner Bros. Me gustaría que creyéramos. Te ha vuelto a engañar la televisión.

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Pueden volar, pero ¿por qué?

Los correcaminos son únicos entre las aves, sin embargo, principalmente en su capacidad para correr a velocidades de hasta 27 millas por hora (43 kilómetros por hora). Más estrechamente relacionado con los cucos y el tamaño de un cuervo, las dos especies de correcaminos: el correcaminos más grande (Geococcyx californianus) y el pequeño correcaminos (Geococcyx de Velox) – son aves delgadas del desierto con colas largas y picos curvos. Les encanta estar en el suelo a pesar de que puede hacer calor en los desiertos y la vegetación del suroeste de los Estados Unidos, América Central y América del Sur.

corredor de la carretera

Correcaminos, como este gran correcaminos (Geococcyx californianus), puede alcanzar velocidades de hasta 27 mph en tierra. (Shhhh, ¡no se lo digas a Wile E. Coyote!)

Elizabeth W. Kearley / Getty Images

“Los correcaminos son perfectamente capaces de volar con un motor, pero pasan la mayor parte del tiempo en tierra”, dijo Dean Ransom, biólogo de vida silvestre e investigador correcaminos en el departamento de biología de la Universidad de Baylor, en un informe. “Cuando ocupan árboles, por lo general saltan a la rama más baja y saltan donde deben ir. Pero es la costumbre de correr por la tierra lo que los hace únicos. Es un ave depredadora de tamaño mediano que se alimenta de reptiles, insectos y pequeños mamíferos como ratones y ratas. Cazan a sus presas, luego las matan con picotazos en la cabeza o las agarran por la cola y las aplastan contra una roca para darles el golpe fatal. “

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una vida dura en el desierto

Los corredores callejeros se aparean de por vida, pero por lo general están lo suficientemente solos para el resto. Anidan en árboles y son rastreadores prolíficos, lo que significa que si pierden su primer nido a manos de los depredadores, rápidamente buscarán otras propiedades.

“Los corredores callejeros mienten y nacen de forma asincrónica, lo que significa que habrá diferencias significativas de tamaño y edad entre una camada de corredores callejeros jóvenes”, dice Ransom. “En años de escasez de alimentos, el niño mayor tiende a comerse a uno o más de sus hermanos menores. A veces, por la misma razón, los adultos se comen a sus crías para sobrevivir y reproducirse otro día.

¿Brutal? Sí, pero en el desierto es difícil y los correcaminos no tienen respiro porque no migran, viven todo el año en el mismo terreno preferido. Para hacer frente al calor extremo de los días y la reducción de las temperaturas nocturnas, los corredores callejeros utilizan un proceso fisiológico llamado latencia, en el que bajan la temperatura corporal en las noches frescas para conservar el calor corporal y el gasto energético. Por la mañana, cuando sale el sol, toman el sol para mantenerse calientes, dando un verdadero espectáculo: dan la espalda al sol de la mañana y levantan todas sus plumas, descubriendo debajo de la piel negra pigmentada que absorbe el calor.

corredor de la carretera

Dos camioneros mayores pelearon en el sur de Texas cerca de la frontera con México.

Elizabeth W. Kearley / Getty Images

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pies míticos

Los corredores callejeros tienen pies donde dos dedos apuntan hacia adelante y dos hacia atrás; los científicos llaman a esto una “disposición de pie de zygodactyl”. Esto no es muy inusual para aves posadas como vencejos, búhos, pájaros carpinteros, etc., pero es único para un ave que pasa la mayor parte del tiempo en el desierto. Esto le da a sus huellas una apariencia en forma de X, lo que hace imposible saber en qué dirección estaba corriendo el ave. Estas huellas han fascinado a los humanos durante milenios: el símbolo del sendero del correcaminos se usó para alejar el mal de algunas tribus Pueblo, y las huellas estilizadas de los correcaminos se han identificado en el antiguo arte rupestre anasazi y mogollon.

De hecho, los correcaminos han jugado un papel importante en la historia de la humanidad hasta el día de hoy. Los indios Pueblo de Nuevo México tienen la tradición de crear huellas de correcaminos en el suelo cerca del lugar de descanso de un ser querido que falleció recientemente para alejar a los espíritus malignos del alma mientras caminan hacia el más allá. Se cree que comer carne de correcaminos aporta velocidad a algunas tribus nativas americanas, y pasar a un correcaminos trae buena o mala suerte, dependiendo de la dirección de aproximación. Los primeros viajeros europeos decían que las huellas de los correcaminos podían llevar a un viajero extraviado por un camino.

Y, por supuesto, el Correcaminos de Looney Tunes es un personaje algo mágico, ciertamente afortunado. ¿Cuántas veces puede un coyote hambriento intentar matarte con máquinas Acme Rube Goldberg y fallar miserablemente?

Muchas, muchas veces sucede.

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