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¿Y si acabamos con el hambre?

¿Y si acabamos con el hambre?

La historia de las semillas

Sin embargo, si queremos hablar de hambre, primero debemos hablar de agricultura y, más concretamente, de semillas. Las semillas han experimentado una transición importante, y en su mayor parte, en gran parte no reconocida, en los últimos siglos, quizás no más que en el siglo XX. [source: Tomanio]. Durante el siglo pasado, las semillas híbridas de alto rendimiento hicieron un tour de force en gran parte del mundo, superando a las variedades nativas cuyos rendimientos no fueron tan robustos. Cientos de millones de personas se alimentaron mejor en el proceso, pero tuvo un precio [source: Seabrook]. La pérdida de la diversidad vegetal atormenta la mente de muchos expertos agrícolas, y la principal preocupación es que al practicar el monocultivo y dependiendo de estas pocas variedades de alto rendimiento, nos estamos perdiendo valiosos mecanismos de defensa genética y biológica que han evolucionado hace mucho tiempo. . Si falla una gran cosecha básica, muchos corren el riesgo de morir de hambre.

Los esfuerzos para promover la cooperación y el intercambio entre los países de origen de las variedades de semillas y los países donde estas semillas han sido posteriormente mejoradas artificialmente han continuado durante varias décadas. Es un baile delicado para promover la seguridad alimentaria internacional y todavía se explora en la pista de baile. Algunos argumentan que las semillas híbridas y genéticamente modificadas son propiedad intelectual del desarrollador; otros creen que debido a que estas personas han cultivado productos básicos durante miles de años, uno de estos movimientos es la biopiratería. Luego hay disputas sobre productos terminados. Los mayores rendimientos de los cultivos modificados son útiles para alimentar a una población en crecimiento en un mundo cada vez más cálido, pero, además de las preocupaciones sobre las prácticas de monocultivo, muchos se preguntan si estos productos son alternativas seguras a los cultivos en evolución natural, siempre que algunos países no permitan eso. siembra dentro de tus fronteras. Si todos queremos comer, problemas como estos deben resolverse.

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En opinión de algunos, un paso importante en la lucha para acabar con el hambre es el regreso a un mundo donde la agricultura se realiza localmente y utiliza una muestra diversa de variedades botánicas. En otras palabras, un mundo sin hambre no sería uno que responda a los sistemas globales de importación / exportación y las industrias agroalimentarias en expansión, sino un mundo donde existe una tradición de bancos de semillas y sistemas de distribución local. Uno en el que un agricultor cultivó 12 variedades de papas en lugar de una, así como una variedad de otros alimentos de la huerta. Por supuesto, seguir esta escuela de pensamiento al pie de la letra parece llevarnos de regreso a donde estábamos: cuando las culturas locales fallan, no hay una infraestructura conveniente ni tiendas de comestibles vendibles para importar.

Las operaciones estrictamente a pequeña escala aún pueden conducir a brotes de hambre limitados si fallan las cosechas y no se pueden comprar excedentes externos. Y las operaciones a gran escala también pueden provocar hambre si los monocultivos se ven amenazados o los sistemas de distribución global fallan. Entonces, ¿un mundo sin hambre operaría en algún lugar entre estos extremos? Parece probable.

¿Otras características de nuestro mundo sin hambre? El dinero probablemente se distribuiría de manera más uniforme para que todos pudieran pagar los alimentos que necesitan para alimentar a sus familias, y la economía también mostraría más estabilidad e igualdad. Los esfuerzos educativos y la productividad de los trabajadores serían más efectivos, ya que el hambre obstaculiza la visión mental tanto como las habilidades físicas. Es probable que muchas guerras y conflictos armados terminen, ya que los refugiados desplazados corren el riesgo de morir de hambre. De hecho, muchos tipos de corrupción gubernamental e industrial también se consideran cosa del pasado. Probablemente también hubiéramos mantenido el cambio climático bajo control, ya que aparentemente no estaríamos preocupados si nuestros cultivos pudieran prosperar en un mundo cada vez más cálido.

Parece un lugar realmente genial, ¿eh? Y la lista continúa. Espero que algún día podamos hacer que eso suceda. Más enlaces a las grandes preguntas de la vida en la página siguiente.

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Educar a las mujeres y garantizar la salud de los niños son dos de las principales prioridades en el esfuerzo por acabar con el hambre en el mundo.

Imágenes de Oli Scarff / Getty

En el verano de 2011, el Cuerno de África pasó hambre. En Somalia, Kenia y Etiopía, 10 millones de personas mueren de hambre, incluidos 2 millones de niños. Aproximadamente 500.000 de estos niños estaban tan desnutridos que la situación amenazaba sus vidas. [sources: Guardian, Guardian]. Los paquetes racionados de mantequilla de maní, un suplemento rico en proteínas conocido como Plumpy’Nut, eran todo lo que se interponía entre muchos de ellos y la Muerte.

Entonces, ¿por qué tanta gente muere por falta de comida cuando la comida es abundante en otras partes del mundo? La crisis alimentaria de 2011 se debe a varios factores. Un conflicto armado en curso ha sacado a muchas personas de sus países de origen y ha limitado el acceso de los trabajadores humanitarios. Una sequía severa arruinó dos cosechas consecutivas, mató al ganado y provocó que los precios de los alimentos ya fueran altos, además de lo que muchas familias podían pagar. Por lo tanto, si bien la producción mundial supera actualmente la demanda mundial, no todos tienen acceso a alimentos suficientes. [source: Hunger Notes].

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Los esfuerzos para acabar con el hambre ocurren en muchos frentes. Por ejemplo, para encontrar soluciones a corto y largo plazo en áreas de hambre, algunas organizaciones brindan ayuda adicional a las mujeres que amamantan mientras sus hijos están amamantando, al tiempo que ofrecen cursos que les enseñan una buena nutrición para que tengan una mejor comprensión de cómo hacerlo. Haz eso. mantener a sus familias nutridas y saludables a largo plazo.

Pero hasta ahora, nadie se ha ofrecido a cambiar la situación: casi mil millones de personas sufren desnutrición regular cada año. Varios factores están obstaculizando los esfuerzos de mitigación del hambre. A veces, quienes necesitan asistencia alimentaria se encuentran en áreas remotas o inaccesibles, de difícil acceso para los trabajadores de rescate con exceso de trabajo, como en el caso del desastre de Horn en 2011. La falta de fondos es otro problema. Aunque las áreas en riesgo de padecer hambre a menudo se identifican con mucha antelación, los donantes a veces tropiezan hasta que la situación es lo suficientemente grave como para atraer la atención de los medios.

Un mundo sin hambre es un mundo que nunca hemos conocido. En la página siguiente, examinaremos una consideración importante en la batalla para alimentar a los miles de millones del planeta y las complicaciones que conlleva en un nivel práctico.

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