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ÂżY si China nunca hubiera tenido una polĂ­tica de hijo Ășnico?

ÂżY si China nunca hubiera tenido una polĂ­tica de hijo Ășnico?

En esta foto, los niños huérfanos beben leche en un hogar de acogida chino. Irónicamente, China podría haber desacelerado el crecimiento de la población con la misma eficacia si no hubiera implementado una política de hijo único.

Kevin Frayer / Getty Images

En 1979, China enfrentaba las consecuencias de un período de crecimiento demográfico sin precedentes, con una población que se duplicó a mil millones en solo 30 años. Era una cuarta parte de la población mundial que vivía en solo el 7% de la tierra cultivable del mundo. [source: Wang]. Para el gobierno central chino, estaba claro que la búsqueda de un crecimiento ilimitado conduciría a desastres económicos y ambientales. Luego, con el apoyo de sociólogos chinos, el gobierno implementó uno de los programas de control de población más ambiciosos de la historia del mundo.

La política del hijo único consistió en varias políticas diseñadas para contener el crecimiento de la población, con una meta de 1.200 millones de habitantes para el año 2000. Además de la regla>, la política también incluía educación anticonceptiva gratuita y abortos, así como enfoques más directos, incluidos los DIU (dispositivos intrauterinos) que necesitan las mujeres que ya han tenido un hijo. En provincias más pobladas como Sichuan y Shandong, las autoridades también han implementado la esterilización obligatoria para las parejas que ya han tenido un hijo. El resultado fue una fuerte disminución de la fecundidad entre 1979 y 1983, de un promedio de 2,92 hijos por mujer a 2,42. Aquellos que violaron la política fueron multados y se les negó el acceso a la educación. El gobierno casi alcanzó su objetivo: la población de China a principios de siglo era de 1.270 millones [source: Wang].

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El éxito de la política en la década de 1980 condujo a una relajación de las restricciones a la fecundidad. La esterilización masiva ha cesado y las parejas pueden tener un segundo hijo en determinadas circunstancias, como cuando el primer hijo tenía defectos de nacimiento o, en las zonas rurales, cuando el primer hijo era una niña. Sin embargo, en 1991, después de un ligero aumento en la tasa de fecundidad, las autoridades reintrodujeron la inserción obligatoria del DIU y la tasa de natalidad se estabilizó en alrededor de 1,77 hijos por mujer. [source: Wang].

Una posibilidad es … muy pequeña, al menos en términos de la población total. Aunque el gobierno chino dice que su población sería de 250 a 300 millones más hoy sin la política del hijo único, las medidas anteriores para controlar la población han funcionado bien. En la década previa al sistema de un niño, los programas de educación voluntaria, como la Iniciativa Late, Long, Little, promovieron el nacimiento de niños más tarde en la vida y aumentaron el tiempo entre embarazos. Estos esfuerzos redujeron a la mitad la tasa de fecundidad, de 5,9 hijos por mujer a 2,9 [source: Hesketh]. Los métodos anticonceptivos alternativos y menos coercitivos podrían tener el mismo efecto en el crecimiento de la población, sin el trauma asociado con las esterilizaciones masivas.

Los críticos también acusan a la política del hijo único de un marcado desequilibrio de género. Entre 1979 y 2001, la proporción de hombres y mujeres en China se redujo de 1,06 a 1 a 1,17 a 1. En algunas zonas rurales, la proporción llegó a 1,3 hombres por cada mujer. [source: Hesketh]. Es un corazón solitario condenado al celibato por tres o cuatro matrimonios. Pobre.

Este es un problema grave en una sociedad donde se espera el matrimonio. El estado de bienestar se basa en parte en la capacidad de casarse y tener hijos, y en las regiones con las escalas de género más desequilibradas, la escasez permite que las mujeres se casen en un nivel socioeconómico más alto, dejando a los hombres menos deseables En la parte inferior de la escala social, sin oportunidad de subir a la cima.

Un gran grupo de hombres sin derechos civiles es motivo de preocupación: los jóvenes solteros de bajos ingresos son responsables de la mayoría de los delitos en todo el mundo. Sin embargo, no hay evidencia de que los solteros en China sean responsables de un aumento de los delitos violentos. [source: Hesketh]. Sin embargo, esto no significa que una relación de género parcial no sea perjudicial. Cuando los investigadores entrevistaron a solteros en Guizhou, un área donde la proporción de hombres solteros y mujeres solteras es de 1,9 a 1 para las personas de 20 a 24 años y un alarmante 75 a 1 para las personas de 35 a 39 años, encontraron que la mayoría de los hombres se describían a sí mismos. . como “sin rumbo, desesperanzado, miserable, triste, enojado y solitario” [source: Zhou]. Y si bien se puede imaginar que el desequilibrio de género beneficiaría a las mujeres de niveles socioeconómicos más bajos, dándoles una salida a la pobreza, en muchos casos beneficia a los hombres. La industria del sexo tiende a explotar en situaciones donde hay escasez de mujeres y la prostitución, los secuestros y la trata de personas han aumentado en China desde que las primeras generaciones con trastornos sexuales se convirtieron en adultos. [source: Tucker].

Pero, ¿es la política del hijo único la responsable del desequilibrio? Puede ser. Los datos del orden de nacimiento sugieren que los padres aprovecharon las ecografías baratas, disponibles solo en el momento en que las escalas de género realmente comenzaron a tambalearse, y terminaron el embarazo cuando los fetos eran mujeres. Entre 1980 y 2001, la proporción de sexos para los primogénitos fue de 1,06 varones por cada niña, 1,24 para el segundo hijo, 1,28 para el tercero y 1,31 para el cuarto hijo y más. [source: Hesketh].

El problema es que los datos de otros países que nunca han utilizado medidas tan severas de control de la población muestran tendencias similares a las de China. Los países con tasas de fertilidad en descenso y acceso a la ecografía prenatal muestran una preferencia similar por los niños. En Taiwán, por ejemplo, la tasa de natalidad de hombres y mujeres es de 1,19 a 1. En Corea del Sur, es de 1,12 a 1. En algunas partes del norte de la India, es de 1. 20 a 1 En Liechtenstein, es de 1,26 a 1 [sources: Hesketh, World Factbook].

Resultado: si el gobierno central de China hubiera optado por mantener el rumbo después de la década de 1970 y combatir el hacinamiento mediante la educación y el acceso a los servicios de salud para las mujeres embarazadas, podría haber logrado los mismos resultados, sin tomar decisiones para controlar los nacimientos de nadie.

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