Skip to content

¿Y si la Tierra deja de girar?

¿Y si la Tierra deja de girar?

¿Por qué gira la Tierra?

Un vistazo rápido a las hermosas capas de nuestro planeta. Tenga en cuenta que el grosor de estas capas puede variar según la región de la Tierra.

Imagen © HowStuffWorks.com

Tienes que admitir que no sientes que estás girando alrededor del centro de la Tierra a cientos de kilómetros por hora, por lo que no es difícil darles un descanso a nuestros ancestros científicos asumiendo que la Tierra estaba estacionaria y el sol giraba. en un círculo. Afortunadamente, Copérnico dejó las cosas claras con su modelo heliocéntrico, y ahora sabemos que la Tierra gira sobre su propio eje a medida que gira alrededor del sol. Pero, ¿por qué gira nuestro planeta en primer lugar?

¿Recuerda la primera ley del movimiento de Newton? Establece que un objeto permanece en el estado de movimiento en el que se encuentra, a menos que alguna otra fuerza actúe sobre él. La Tierra gira porque ha estado haciendo esto desde que existió.

Publicidad

Antes de que hubiera planetas en nuestro sistema solar, había una nube de polvo de nebulosa en rotación con nuestro sol en el centro. Con el tiempo, estas partículas de polvo chocaron entre sí y comenzaron a adherirse, formando rocas cada vez más grandes y eventualmente planetas a través de un proceso conocido como acumulación. Pero recuerde, la nube de polvo – o disco de acreción – corrió desde el principio. A medida que las partículas que componían la Tierra comenzaron a juntarse, ese impulso se mantuvo, haciendo que el planeta en crecimiento girara cada vez más rápido, tal como lo hace un patinador artístico cuando tira de sus piernas y brazos hacia su cuerpo. Cuando se formó la Tierra, tenía todo el, momento angular debería seguir funcionando hoy. ¿Qué tan rápido es eso?

¿Qué tan rápido gira la Tierra?

Además de destruir carreteras y destruir vidas y hogares, los terremotos poderosos pueden alterar la duración del día. Es una locura

Además de destruir carreteras y destruir vidas y hogares, los terremotos poderosos pueden alterar la duración del día. Es una locura

AGUNG SWASTIKA / Afp / Getty Images

Como cualquier oficial de policía puede decirle, medir la velocidad en línea recta de un automóvil, o de la mayoría de los objetos, es un proceso muy simple y confiable. Medir la velocidad de un objeto en rotación como la Tierra es un poco más complicado. Después de todo, si estás en uno de los polos, rotarás con el resto de la Tierra, pero permanecerás estacionario con respecto a su centro. Sin embargo, quédese en el ecuador y tendrá una velocidad lineal de 1.036 millas por hora (1.667 kilómetros por hora). [source: Esri]. Es más rápido que la velocidad del sonido y una de las razones por las que tendemos a lanzar cohetes hacia el este. [source: NASA]!

La diferencia entre la velocidad lineal en los polos y en el ecuador produce un fenómeno interesante llamado Efecto Coriolis. El efecto es más fácil de visualizar si piensa en alguien que toma un avión directamente desde el ecuador hasta el Polo Norte. Dado que el avión mantiene la velocidad lateral en el ecuador, parece curvarse en relación con la Tierra a medida que se acerca a los polos de movimiento más lento.

Publicidad

¿Hay algo que ralentice la rotación de la Tierra? Claro, pero no ajuste sus relojes de inmediato. Las fuerzas que alteran la velocidad de rotación de la Tierra tienen un impacto extremadamente bajo. Las mareas, que son causadas por fuerzas gravitacionales entre la Tierra, el Sol y la Luna, producen fricción de mareas cuando interactúan con la Tierra. Esta resistencia añade alrededor de 2,3 milisegundos a la actualidad cada siglo. [sources: Lunar and Planetary Institute, Ray]. Los sistemas meteorológicos pueden alterar la rotación de la Tierra, y los vientos aplican una fuerza de frenado a la superficie del planeta. Finalmente, los terremotos pueden interrumpir la duración del día, redistribuyendo efectivamente la masa de la Tierra. El terremoto de 2011 que afectó a Japón en realidad aceleró la rotación de la Tierra (a medida que la masa se desplazaba hacia el ecuador) y acortó el día en 1,8 microsegundos. [source: CBS News].

Entonces, la próxima vez que se queje de un día demasiado largo o demasiado corto, no se desespere, cambia todo el tiempo.

Publicidad

Publicado originalmente: 21 de febrero de 2012

globo giratorio

Sin rotación, la Tierra tardaría un año entero en hacer lo que hace en un día: Joe Cicak / Getty Images

En 1978, los espectadores presenciaron un espectáculo increíble: Superman invirtió la rotación de la Tierra, retrocediendo en el tiempo (y salvando a su amada Lois). Tonterías, sin duda, pero ¿y si algo cambia la rotación de la Tierra? ¿Qué sucede si la rotación se detiene por completo?

Pongamos nuestras hipótesis sobre la mesa, ciertamente inverosímiles. Primero, supongamos que la Tierra dejó de girar gradualmente, porque una desaceleración repentina significaría un desastre. En segundo lugar, asumiremos que los ecosistemas de la Tierra sobrevivieron a la transición casi intactos. ¿Cómo es este nuevo mundo?

Publicidad

Para empezar, la Tierra tardaría un año entero en hacer lo que hace en un día: ir de la noche a la mañana y viceversa. Las ciudades pasarían la mitad del año en la oscuridad y la otra mitad bajo la luz solar directa, tal como lo hacen hoy los polos norte y sur. Y al igual que los polos, cada región siempre experimentaría diferentes estaciones, pero las variaciones de temperatura de una estación a otra serían mucho mayores en áreas a lo largo del ecuador. Una región ecuatorial pasaría meses infernalmente calurosos muy cerca del sol, mientras que la contraparte global de esa región pasaría meses oscuros y helados lejos de él. Este es un problema para las plantas y los animales que se han adaptado al clima de una zona y, por tanto, también para las personas que viven allí.

¿Qué es? ¿Te estás mudando a regiones polares relativamente estables (pero aún terriblemente frías)? Movimiento equivocado. Estoy profundamente sumergido. De hecho, los límites entre el océano y la tierra en una Tierra que no gira no serían similares a los que son hoy. Porque la tierra gira fuerza centrífuga hincha el planeta a lo largo del ecuador. Sin rotación, sin hinchazón. Sin esta hinchazón, el exceso de agua atrapado a lo largo del ecuador correría hacia los polos. Esri, un desarrollador de tecnología centrado en la geografía, modeló la tierra y los océanos del mundo después de que desapareciera su protuberancia ecuatorial y descubrió que la Tierra tendría una franja de tierra, un supercontinente gigante, alrededor del ecuador y separando dos enormes océanos al norte y al sur.

Como si eso no fuera suficiente, el campo magnético de la Tierra también podría desaparecer. Aunque no sabemos exactamente cómo se genera este campo magnético, una teoría tradicional sostiene que es el resultado de que el núcleo interno de la Tierra gira un poco más rápido que el núcleo externo (sí, dos rotaciones diferentes en un planeta). Si ambos se detienen, el mecanismo detrás del campo magnético de la Tierra también podría exponernos a vientos solares potencialmente dañinos. [source: Cain].

¿A dónde nos lleva esto? Los humanos son una especie adaptable con una poderosa tecnología a su disposición, pero sobrevivir en este nuevo entorno sería un desafío. Por supuesto, podríamos intentar iluminar nuestras casas en la oscuridad, calentarlas y enfriarlas (a un gran costo) durante las fluctuaciones violentas de temperatura, pero no todo estaría bajo nuestro control. ¿Podrían las culturas sobrevivir a los extremos de este nuevo mundo? ¿Pueden las plantas? De lo contrario, toda la cadena alimentaria estaría en peligro. Quizás podríamos encontrar nuevas añadas o modificar las existentes para tolerar este nuevo entorno. O tal vez nos hemos vuelto adictos a las plantas perennes que regresan con el calor. De hecho, es un poco reconfortante pensar que si bien el mundo está en peligro de convertirse en un lugar horrible para vivir, al menos nuestras camas decorativas hosta podrían resolver el problema.

Publicidad