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¿Y si los humanos pudieran respirar bajo el agua?

¿Y si los humanos pudieran respirar bajo el agua?

¿Cómo sería la vida si no tuviéramos que contener la respiración o cargar voluminosos equipos de buceo bajo el agua? Hoby Finn / Visión digital / Thinkstock

En serio, ¿qué tan genial sería poder respirar bajo el agua? Las posibilidades parecen infinitas. Podríamos nadar alrededor de los arrecifes de coral indefinidamente. Podríamos jugar con delfines sin ahogarnos. Podemos averiguar qué intentaba decirnos Ringo Starr con “Octopus’s Garden”. Pero por divertidas que sean las aventuras submarinas, ¿cómo afectarían las branquias a nuestra vida diaria?

Sorprendentemente pocos. Desafortunadamente, los primates no están realmente adaptados a la vida acuática. Nuestros miembros son ineficaces en la natación. No tenemos suficiente cabello y grasa subcutánea para pasar mucho tiempo en el agua antes de deshidratarnos e hipotermia. Además, la mayoría de los lagos y ríos no son lo suficientemente claros para ver bajo el agua. Nadar en aguas claras y poco profundas en el océano es divertido, pero para la mayoría de los habitantes del interior no habría mucho que hacer más que sentarse en el fondo de un río fangoso, esperando a que nade una tortuga interesante. Incluso en aguas cristalinas del océano, estaríamos confinados a unos cientos de metros por debajo de la superficie sin la protección de un submarino. El oxígeno en nuestras branquias evitaría que nos desmayamos a medida que profundizamos, pero por debajo de unos 200 metros llegaríamos a la zona bautismal, donde está oscuro y el agua está a 59 grados Fahrenheit o menos. [source: Britannica].

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Vivir bajo el agua en áreas poco profundas sin espacio aéreo presurizado tampoco sería una opción. A medida que nuestros ojos y oídos se desarrollaron para funcionar en el aire, la comunicación bajo el agua sería difícil. Guarde algo de aire en sus pulmones y aún podrá hablar, pero después de un tiempo se quedará sin cualquier cosa que pueda usar para hacer vibrar sus cuerdas vocales y hacer sonidos. Y si alguna vez ha dejado caer su teléfono en el baño, probablemente sepa que los dispositivos electrónicos no funcionan bien bajo el agua. La comunicación se limitaría a las señales con las manos, que se vuelven difíciles de nuevo en aguas turbias. Intentar comer bajo el agua sería lo peor. ¿Alguna vez has intentado comer un bocadillo en el fondo de un lago?

Sin embargo, a pesar de todos los desafíos, poder vivir y respirar bajo el agua puede cambiar la forma en que vivimos y construimos de formas interesantes. Por un lado, nos libraría de preocuparnos por todas las formas en las que estar bajo el agua podría matarnos. Para los humanos conectados, la minería sería un paseo relativo, no se preocupe por ahogarse en túneles inundados, y la construcción bajo el agua sería más barata y segura. Nadie se ahogaría en las inundaciones. Venecia, Italia, que actualmente se está hundiendo en el mar Adriático, puede estabilizarse.

Y tal vez podamos integrar el agua en nuestra infraestructura. Si pudiéramos respirar bajo el agua, ¿no podríamos convertir nuestro sistema de tránsito en un tobogán de agua gigante? En lugar de autobuses, trenes y carreteras, tendríamos un sistema infinito de tuberías de agua. Entras en una estación durante unos minutos y sales de un tubo lateral a unos pocos kilómetros de distancia. Imagínese a elegantes hombres de negocios vestidos con ropa de neopreno (mantener el calor, mamíferos) saltando dentro y fuera de las tumultuosas tuberías de agua, trabajando en casa en toboganes de media hora. Debe ser mejor que tomar el metro, ¿verdad?

Evidentemente, tendremos que superar algunos obstáculos técnicos importantes. Bombear un enorme sistema de agua a presión alrededor de una ciudad consumiría una enorme cantidad de energía, pero el mayor problema sería la suciedad. Piense en lo sucios que pueden estar los trenes subterráneos y los autobuses. En nuestro sistema de tuberías de agua, donde los gérmenes y las partículas de suciedad están suspendidas en el agua, cada viaje sería como un baño de esponja en el piso de un vagón del metro de Nueva York. Los patógenos transmitidos por el agua también serían un problema (p. Ej., Cólera, tifus). Hay uno paquete enfermarse en agua sin tratar. El agua debe limpiarse, filtrarse y clorarse constantemente.

Sin embargo, esto no significa que no podamos tener una infraestructura basada en el agua: los sistemas de canales tienen beneficios potenciales, especialmente en las ciudades costeras, donde las mareas podrían limpiarlos y reabastecerlos. Con elegantes trajes de neopreno y aletas para todos, pudimos viajar por la ciudad con comodidad, escapar del calor en el verano y, al mismo tiempo, reducir la necesidad de aire acondicionado. Estaríamos más atentos a la gestión del agua. Contaminaríamos menos.

Y podríamos cambiar completamente la forma en que nos cultivamos. A medida que el agua del océano fluye tierra adentro a través de nuestro sistema de canales, naturalmente buscaríamos otros usos para ella, y la agricultura de agua salada podría ser un gran beneficio para los humanos. Actualmente hay muy poca agricultura de agua salada, pero la canalización de agua salada hacia el interior produciría un sistema agrícola integrado para el cultivo de cultivos tolerantes a la sal. Halófitos – plantas como Salicornia bigelovii que crecen en suelo salado Absorbe osmóticamente el agua dulce, haciéndola más salada que el agua circundante. Pueden producir 1,7 veces más plantas por acre que los girasoles. [source: Rozema]. Se pueden usar pequeños tanques intercalados con cultivos de agua salada para criar peces y camarones, que son fuentes estables de proteínas.

Sin embargo, el mayor beneficio de la agricultura de agua salada sería una reducción en la carga de agua dulce. La sequía no afectaría nuestra capacidad de producir cultivos de agua salada. En el mundo real, se utilizan grandes cantidades de agua para regar la tierra para alimentar al ganado: 1114 litros por cada kilogramo de grano. [source: Beckett]. Nuestros productores de sal propuestos, sin embargo, podrían cultivar forraje para el ganado sin ocupar tierras y sin agotar las aguas subterráneas en las regiones áridas. También podríamos cultivar plantas para obtener combustibles costosos pero amigables con el medio ambiente, como el biodiesel, sin utilizar el espacio o el agua que requieren los cultivos alimentarios convencionales.

En general, poder respirar bajo el agua probablemente tendría un impacto muy positivo en nuestro estilo de vida. Nadaríamos más, comeríamos más pescado y prestaríamos mucha más atención a cómo procesamos y usamos el agua en nuestra vida diaria.

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