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¿Y si los mosquitos se extinguieran?

¿Y si los mosquitos se extinguieran?

La extinción masiva de mosquitos puede parecer placentera, pero la eliminación de las 3.500 especies puede tener consecuencias no deseadas.

Toma de imágenes WS / Getty

Diez minutos después de comenzar su relajante caminata nocturna, surgen problemas. Primero escuchas un zumbido inconfundible: el sonido de un mosquito volando. Luego, a medida que das unos pasos más, el molesto zumbido se convierte en un zumbido distinto y te encuentras envuelto por un enjambre de parásitos en el aire. Mueves los brazos y te das palmaditas en la piel, pero cuando terminas, estás cubierto de picaduras que seguramente te molestarán durante días y días.

¿Qué pasaría, te preguntas, si los mosquitos se extinguieran?

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Para empezar, una extinción masiva de mosquitos eliminaría alrededor de 3.500 especies, el número de especies distintas de mosquitos que se identifican actualmente en la Tierra. De estas miles de especies de mosquitos, unas 200 atacan a los humanos y tres especies: Anofeles, Culex Es Aedes – presentan un riesgo particular para los humanos cuando se transmiten enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla [source: National Geographic].

Los científicos han investigado varias formas de erradicar potencialmente los mosquitos, incluido un método genético que hace que los mosquitos produzcan proporcionalmente más descendientes masculinos. Dado que cada nueva generación es predominantemente masculina, la especie eventualmente se volverá autolimitada. Para crear los mosquitos modificados genéticamente, los investigadores utilizaron una enzima que afecta al cromosoma X durante la producción de esperma, por lo que la mayoría de los espermatozoides se dona a los mosquitos machos. [source: Entomology Today].

El control de mosquitos no es un problema moderno. Los mosquitos han estado presentes en el planeta durante más de 100 millones de años y se han convertido en una parte importante de la cadena alimentaria.

Resulta que si los científicos encontraran una forma de erradicar los mosquitos, se crearía una clara ausencia del medio ambiente. Tomemos la tundra ártica, por ejemplo, donde varias especies de mosquitos son particularmente abundantes y proporcionan alimento a las aves migratorias. Si se eliminaran los mosquitos, la cantidad de aves en el área podría disminuir en más de la mitad [source: Fang]. Algunos científicos predicen que un destino similar aguarda a muchas especies de peces en todo el mundo, que necesitarían adaptar sus dietas para sobrevivir. Este escenario sería particularmente difícil para depredadores especializados, como el mosquito. De hecho, si los mosquitos desaparecieran, el número de otros insectos y peces que se alimentan de ellos disminuiría, lo que podría tener un efecto dominó a lo largo de la cadena alimentaria. [source: Misra].

Sin embargo, algunos científicos predicen que si algunos animales pasan hambre, no significa un desastre. La mayoría eventualmente se adaptaría a otras presas y la vida continuaría libre de enfermedades transmitidas por mosquitos. La malaria, por ejemplo, mata a alrededor de 1 millón de personas cada año y todavía enferma a 246 millones de personas cada año. [source: Fang].

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