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¿Y si no tenemos la luna?

¿Y si no tenemos la luna?

Un jet que se acerca al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles pasa por la “Super Luna”, un evento que ocurre cuando la luna llena llega a la parte de su trayectoria más cercana a la Tierra. ¿Y si no hay luna? DAVID HUME KENNERLY / OBTENER FOTOS

Es fácil pensar en la luna como nuestra hermosa vecina que se quedó sola. Nos gusta mucho, pero si se mueve, nuestra principal preocupación no es que se haya ido, sino el miedo a que alguien ocupe su lugar.

Recuerda que parte de la luna está formada por la base de nuestro planeta. Esto sucedió cuando la Tierra era solo un bebé de lava fundida de 30 millones de años. Un impactador gigante golpeó la Tierra, llevándose parte de su capa con él mientras rebotaba en el espacio. Este dispositivo de simulación se fusionó con el manto cálido para formar la luna. Hace mil millones de años, la luna ya no era geológicamente activa [source: Lunar and Planetary Institute]. Pero eso no significa que la luna no esté haciendo nada por nosotros. Vea algunas cosas que extrañaríamos si nuestra luna se escapara a otro vecindario o nunca se mudara a nuestro “vecindario” en primer lugar.

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Quizás la precipitación más obvia de una luna ausente son las mareas cambiantes. Si la luna no afectara nuestros océanos, las mareas serían aproximadamente un tercio de su tamaño actual; el sol se haría cargo de los cambios de marea, pero no tiene la misma atracción que la luna [source: Masters]. La luna también afecta la altitud del océano; La atracción gravitacional de la luna hace que el agua se “hinche” alrededor del centro de la tierra. En otras palabras, los polos tienen menos agua que el ecuador. [source: ScienceLine]. Si la luna no existiera, la ondulación de las aguas se dispersaría precipitándose hacia los polos inferiores.

La luna también ayuda a ralentizar la rotación de la Tierra. De hecho, la luna nos ralentiza un poco cada día. (Es decir, si pudiera dividir los “microsegundos por año” en incrementos diarios). Si no tuviéramos una luna para ralentizar nuestra proyección, estaríamos filmando seis horas al día por nuestra cuenta. Si bien esto puede parecer intrigante, recuerde que tendría todo tipo de consecuencias. Hubiera habido un aumento en los vientos y tormentas para uno, pero probablemente también habría afectado la forma en que ha evolucionado la vida en nuestro planeta. Con solo unas pocas horas de luz y oscuridad, quién sabe qué plantas y animales pueden haber crecido o perdido.

Y luego está la cuestión de nuestro eje. La luna nos estabiliza para mantener esa inclinación inteligente de 23 grados que permite ambientes y estaciones agradables. Sin la luna, podríamos movernos de vertical a lateral. Con una inclinación cercana a los cero grados, veríamos solo unos minutos del sol o, como Urano, con su inclinación de 97 grados, podríamos terminar en 42 años consecutivos de sol, seguidos de 42 años de oscuridad. Y no te preocupes: estaría muy oscuro sin la luz de la luna cerca de nosotros.

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