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¿Y si todos los arrecifes de coral desaparecieran?

¿Y si todos los arrecifes de coral desaparecieran?

¿Qué pasaría si todos los arrecifes de coral desaparecieran? Las perspectivas son bastante sombrías.

© Kyu Furumi / Aflo / Corbis

Las impresionantes aguas turquesas del Caribe, el Pacífico Sur y otros océanos se han convertido en destinos turísticos populares para los buceadores y buceadores, en parte debido a la variedad de peces que atraen los arrecifes de coral de estas regiones.

Entonces, ¿qué es el coral? Una criatura viviente, el coral puede ser duro o blando. Los arrecifes de coral que vemos en los océanos están formados por colonias de pequeñas criaturas llamadas pólipos de coral, parientes lejanos de anémonas de mar y medusas. El coral duro se obtiene cuando los pólipos de coral extraen calcio del agua de mar y lo transforman en refugios externos de piedra caliza. Otros pólipos de coral convierten el calcio en esqueletos internos y crean corales blandos. Y cuando muchas colonias de pólipos de coral se juntan y forman una casa más grande, lo llamamos arrecife de coral. [source: Teach].

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Los arrecifes de coral no solo atraen a buceadores y buceadores, sino que también albergan la mayor biodiversidad marina del mundo. A pesar de cubrir menos del 1% de la superficie de la Tierra y de caerse, los arrecifes de coral son vitales para los más de 500 millones de personas que dependen de ellos para alimentarse, trabajar y divertirse, con un valor de impacto económico estimado de 375.000 millones de dólares. El año. [source: IUCN Coral].

Este problema de simulación no es un escenario descabellado. Las amenazas a los corales y los arrecifes de coral, que incluyen el cambio climático, la contaminación, el desarrollo costero, la pesca y la fabricación de joyas y recuerdos, son muy reales. De hecho, la vida y el crecimiento de los corales en los arrecifes del Caribe se ha reducido a solo el 8% de la composición del arrecife, en comparación con más del 50% en la década de 1970. [source: IUCN Facts].

¿Y si los arrecifes de coral desaparecieran por completo? Algunos expertos predicen el hambre, la pobreza y la inestabilidad política a medida que desaparecen los medios de vida de las personas en países enteros. Una vez que el coral está muerto, los arrecifes de coral también mueren y se erosionan, destruyendo importantes áreas de reproducción y alimentación para la vida marina. Los animales que dependen de los corales para su protección y cobertura, como meros, pargos, ostras y almejas, también se verían afectados negativamente. Y como esta vida marina es un alimento esencial en la dieta de muchos pueblos, la muerte de los arrecifes de coral agravaría el problema alimentario de estos grupos. [source: Skoloff].

Se dice que la industria de la pesca oceánica, que emplea a 38 millones de personas en todo el mundo, se ha derrumbado. Las naciones insulares del Caribe que dependen de los dólares del turismo las verían desaparecer. En última instancia, la salud de las personas en todo el mundo, no solo en las áreas de arrecifes de coral, se vería perjudicada, ya que el coral se usa en muchos medicamentos. [source: Skoloff].

Y estos son solo los resultados que los científicos pueden predecir casi con certeza, aunque muchos señalan que no pueden predecir todo lo que podría suceder si los arrecifes de coral desaparecieran. La alteración de la cadena alimentaria y la biodiversidad oceánica puede generar otros problemas que no podemos empezar a comprender.

Hay acciones que podemos tomar para ayudar a mantener los arrecifes de coral. Muchos ofrecen otros beneficios ambientales, como el uso de medios de transporte alternativos, como caminar o andar en bicicleta, que reduce el uso de contaminantes como el petróleo y el gas; voluntariado en organizaciones de limpieza de playas y arrecifes de coral; y reducir el uso de pesticidas y fertilizantes que pueden terminar en los océanos. [source: Bardroff]. Entonces, con un poco de conciencia y un compromiso de tomar decisiones concienzudas, puede ayudar a mantener el coral, y la biodiversidad que nutre, para que las generaciones futuras puedan disfrutar.

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