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Yakety-yak: 7 consejos divertidos para yaks

Yakety-yak: 7 consejos divertidos para yaks

El yakbuenos grunnies) es tan común en el Himalaya como la vaca (toro bos) está en Tennessee. hbieser / Pixabay

Para los viajeros aventureros que escalan las montañas del Himalaya de Asia Central, no es raro ver un yak, un animal de pastoreo que podría pasar por una gran vaca jorobada con una falda con volantes y cuernos. Estas criaturas robustas y ágiles pueden soportar temperaturas tan bajas como -40 grados F (-40 grados C), y su impresionante capacidad pulmonar les permite respirar más fácilmente que cualquier escalador que encuentren, incluso cuando realizan sus deberes como bestias de carga. .

Para el resto de nosotros que dejamos de escalar, ver un yak todavía es completamente posible; en los Estados Unidos, por ejemplo, las pequeñas granjas en Colorado y algunos estados costeros del norte están criando yaks en cantidades cada vez mayores. . Según Jandy Sprouse, ex presidente de la Asociación Internacional de Yak con sede en Colorado, se están volviendo cada vez más populares por su fácil mantenimiento, sus subproductos alimenticios nutritivos y su valiosa fibra.

Aunque los yaks comparten el árbol genealógico del ganado con las vacas, son una especie completamente diferente y el registro fósil muestra que aparecieron por primera vez hace más de 4.500 años en las tierras altas del Tíbet. La mayoría están ahora domesticados, pero se estima que entre 10.000 y 15.000 todavía viven en estado salvaje en el Tíbet y Asia Central. Al no aparecer más en la lista de especies en peligro de extinción, lamentablemente siguen siendo bastante vulnerables debido a la reducción del tamaño de su hábitat y al aumento de la caza.

Echemos un vistazo a algunos datos divertidos que muestran por qué el yak altamente versátil es un mamífero tan importante:

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1. La mantequilla de yak es enorme en el Tíbet

Cuando se trata de proporcionar alimentos y bienes útiles, este ganado peludo es un yak para todos los negocios.

Su leche supernutritiva se utiliza para elaborar un queso único que, una vez seco, se puede conservar durante años. Pero la mantequilla de yak espesa y grasosa es quizás el alimento más codiciado en suelos dispersos. Mezclado con té negro y sal, crea po-cha, conocido como té de mantequilla tibetano. La bebida tradicional es definitivamente un sabor adquirido, pero aporta toneladas de calorías vitales. Es una parte tan importante de la cultura que el Dali Lama la bebe todos los días.

Los residentes locales se aseguran de que la mantequilla no se desperdicie; también se usa para encender lámparas, pulir pieles y crear una base para la elaboración tradicional de mantequilla.

La carne de yak ha sido otra fuente importante de nutrientes y su popularidad está creciendo lentamente en todo el mundo. Bajo en colesterol y alto en ácidos grasos omega-3, es una alternativa más saludable a la carne roja, para nosotros Y a la tierra. Debido a que son muy eficientes en la absorción de nutrientes, los yaks consumen solo un tercio de la comida de la vaca.

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2. Tu piel puede convertirse en la próxima cachemira

Hay un nuevo actor en el mundo de la moda de lujo: la fibra de yak. La capa exterior se usa para hacer cualquier cosa, desde robustas carpas y alfombras hasta sillas de montar decorativas que los propios yaks usan en las caminatas. Pero la recompensa más preciada es la capa interna súper suave. A medida que el yak pierde esa capa muy fina en primavera, la fibra se peina y se une para crear ropa suave y cálida que rivaliza con el lujo de la cachemira.

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3. Su caca no huele

No es que piensen que son mejores que los demás, pero cuando los yaks tienen suficiente acceso a agua y forraje para comer, sus excrementos tienen poco o ningún olor. Esta es una gran ventaja para quienes recolectan heces secas como combustible. Las tierras altas tibetanas no tienen árboles, por lo que el estiércol de yak es el único combustible disponible.

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4. Son amables e inteligentes

Los yaks son conocidos por ser amigables e incluso juguetones. Por lo general, no son agresivas con los humanos, pero como la mayoría de las madres, pueden volverse bastante protectoras con sus hijos.

También son bastante fáciles de entrenar y soportan bien los elementos adversos. La manada se acurrucará durante una tormenta de nieve, siempre asegurándose de mantener a los terneros seguros en la manada.

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5. Se parecen más a un cerdo que a una vaca.

A pesar de sus rasgos cobardes, aquí no hay gritos. Conocido como el “buey que gruñe”, los yaks emiten un gruñido bajo para comunicarse o cuando están emocionados y quieren jugar. De lo contrario, son criaturas relativamente silenciosas.

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6. Tienen grandes pulmones y un gran corazón.

Los yaks están diseñados genéticamente para sobrevivir a altitudes de hasta 20.000 pies (6.100 metros), en la parte superior de la lista de mamíferos de gran altitud. Sus pulmones son tan extraordinariamente grandes que necesitan un par de costillas extra (un yak tiene 14-15 pares de costillas en lugar de 13 como una vaca) solo para sostenerlos. Una mayor capacidad pulmonar y más glóbulos rojos les permiten obtener suficiente oxígeno del aire delgado de la montaña.

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7. Las hembras de yaks lideran la manada.

El tamaño de una manada de yaks tiende a ser relativamente pequeño, pero puede oscilar entre 10 y 100 yaks. Las hembras de yaks, llamadas dri o nak, tienden a constituir casi todo el rebaño. Algunos machos pueden unirse a ellos, pero la mayoría viajan solos o con algunos otros solteros hasta que llega el momento de reunirse con las hembras y criar a estos adorables cachorros.

Una parte esencial de la cultura y la economía del Himalaya, los yaks se han ganado una reputación como ganado altamente adaptable y belleza única. Si no va a ir a Asia Central para verlos en acción, esté atento a una granja local o ese elegante suéter.

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